天气“临近预报”服务肯尼亚农民

▲肯尼亚西部,农民伦纳德·马里蒂姆(Leonard Maritim)在种植玉米前使用一款创新手机应用程序查看风暴活动情况。图片来源:Dominic Kirui / 中外对话

肯尼亚西部凯里乔县(Kericho)卡波托里村(Kaptoroi)的一个晴朗的早晨,伦纳德·马里蒂姆(Leonard Maritim)正在种玉米时,下起了小雨。

马里蒂姆今年29岁,种植玉米、大豆和龙葵已有十年,此外他也是一个小型奶农。

马里蒂姆说,去年他种的豆子没有收成,因为有两次刚刚喷过农药就突然下大雨,农药还没来得及起作用就被冲走了。

他说:“现在农药很贵,在不知道是否会下雨的情况下,我不会冒险再喷一次。除了祈祷和希望,没有别的法子。”

但这一次,多亏了一款名为“非洲风暴预测APP”(Forecasting African Storms Application ,简称FASTA)的创新手机应用程序,马里蒂姆可以准确地了解未来几个小时的天气状况。

这是第一款允许手机用户(主要是农民和渔民)访问其所在地区当前风暴活动图片,并了解极端天气走向的免费应用软件。

在农场边上的一棵番石榴树下,马里蒂姆拿出手机确认未来几个小时的天气情况,并解释了他为什么决定今天播种。

他说:“今天不会有雷雨,但会下点小雨,这时候种玉米最好,因为我希望它们在大雨将它们冲走之前长大。”

▲去年,突如其来的暴风雨冲走了马里蒂姆刚刚喷洒的杀虫剂,导致他损失了一茬豆子。今年,他已经能够在小雨到来时及时规划种植玉米的时机。图片来源:Dominic Kirui / 中外对话

“临近预报”是指对现在和未来几个小时的天气状况进行描述。目前,临近预报已经在美国、欧洲和亚洲得到广泛使用,但非洲大部分地区并没有覆盖临近预报系统所需的降雨雷达系统。所以,科学家选择利用卫星数据预测风暴走向。

开发者在一份声明中表示,用户可以通过这个应用程序在极端天气即将到来时做出事关生计和生命的决定。这在肯尼亚特别有用,因为这个国家在雨季极易出现极端降水,并曾经因此遭受了严重的生命、财产和生计损失。

据FASTA项目主任、NCAS和利兹大学气象学教授道格·帕克(Doug Parker)介绍,天气模型并不完美,尤其是非洲的天气模型,但因为临近预报使用的是近乎实时的雷达观测和静止卫星数据,而不是建模,所以更准确。因此,它对预测高影响天气特别有用。

随着撒哈拉以南非洲感受到气候变化的影响,极端天气事件变得越来越常见。上个月在南非城市德班附近发生的特大洪水造成了435人死亡。这提示人们警惕该地区日益动荡的天气模式所带来的风险。这一事件还对整个南部非洲产生了显著的经济影响,因为洪水和散落的垃圾导致非洲最大的港口之一关闭数日,造成8000多个集装箱积压。

最近,“世界天气归因”组织(World Weather Attribution)对马达加斯加、马拉维和莫桑比克热带气旋事件期间降雨量增加的研究得出结论,“温室气体和气溶胶排放是造成降雨量增加的部分原因”。仅在2022年前两个月,该地区就发生了三次大规模气旋,造成死亡、大规模流离失所和基础设施损坏。研究人员表示,该地区的热带气旋未来将继续带来异常高的降雨量。

▲在查看FASTA应用程序发现不会出现危险的暴雨后,欧玛·奥格戈(Ouma Ogogo)前往维多利亚湖打渔并安全返回。图片来源:Dominic Kirui / 中外对话

在另一个地方,欧玛·奥格戈打了一夜的鱼后刚刚驾船返回码头。这是一个凉爽的星期二清晨,地点在肯尼亚西部城市基苏木(Kisumu)旁边维多利亚湖的邓加海滩。

他说:“我(在应用程序中)查了一下,发现整个晚上都不会有危险的风暴,这就是为什么我只带了满满一瓶茶,买了面包,然后和朋友一起去了湖里。”

奥格戈回忆起他在老家临县霍马贝(Homa Bay)卡拉丘约(Karachuonyo)的一位朋友的遭遇。当时他们外出捕鱼,结果遇上一场大风暴,船翻了,他的朋友也死了。

他说,他是在看了肯尼亚气象局关于FASTA的推特帖子后下载了这个应用程序。

奥格戈说:“现在我可以看到大约三个小时内的天气变化,从而能够决定我在那段时间干什么。”

道格·帕克说:“最近的项目表明,国家气象局发出的短时天气预警每年可以在维多利亚湖拯救数百生命。”

▲渔民们在邓加海滩上出售前一夜捕到的渔获。更准确的短时天气预报可以在这样的地方拯救数百人的生命。图片来源:Dominic Kirui / 中外对话

FASTA正在努力改进系统,以便用户可以使用类似于短信服务(Short Messaging Services,简称SMS)的USSD业务来获得其服务。这样一来,普通手机用户有望通过SMS查询和接收临近预报信息,比如以用户预期风险时间表的形式。截至2017年,肯尼亚30%的成年人口拥有智能手机,有50%的人使用普通手机。在邻国坦桑尼亚,只有13%的人使用智能手机,而使用普通手机的成年人则占62%。

开普敦大学(University of Cape Town)气候系统分析小组副主任克里斯托弗·杰克(Christopher Jack)指出,FASTA等早期预警系统提供了“前所未有的机遇”,可以为公众和需要应对极端天气的专业人员(包括医院工作人员和灾害管理团队)提供重要信息。

然而他警告说,早期预警和天气临近预报通常只对那些生计与天气密切相关的人有意义,比如农民和渔民。

“普通公众很难从(天气状况)中解读出他们个人即将遭受的影响。尤其是在城市中,人们的生计很少与天气密切相关,”他告诉中外对话。杰克博士建议,要让预报最大限度地发挥警示极端天气的作用,就需要背景,比如“基于影响的预报”。南非气象局已经开始提供这样的预报,但发出的一般仍然是通用预警。

与此同时,FASTA团队非常希望看到它的能够扩大和深化在非洲大陆的应用,并根据用户反馈进行调整。

帕克说:“我们希望看到一些国家,比如先从肯尼亚开始,获得这款应用程序的所有权,并完全在肯尼亚运行,而不需要英国的参与。我们希望通过我们所能做的科学研究,通过倾听用户告诉我们他们想看到的东西,让这款应用程序得到改进。”

■本文首发于中外对话网站。多米尼克·基瑞(Dominic Kirui)是肯尼亚内罗毕的一名自由撰稿人,主要关注气候变化、粮食安全和文化与性别问题。

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